Cinq leçons clés des fondateurs qui ont lancé des startups à impact social

Cinq leçons clés des fondateurs qui ont lancé des startups à impact social

Des soins de santé à l’éducation, en passant par les droits de l’homme, la technologie peut avoir un impact social à grande échelle. En cette période de pandémie mondiale, d’insécurité économique croissante et de révolte contre l’injustice raciale, le besoin de solutions évolutives est plus grand que jamais. Mais il y a des leçons que nous avons vu les fondateurs apprendre à la dure à maintes reprises.

Dans l’esprit d’atteindre plus rapidement un impact à l’échelle, nous avons rassemblé les cinq principales leçons à prendre à cœur si vous voulez transformer votre idée de changement de monde en une association technologique à but non lucratif. Nous nous sommes inspirés du Tech Nonprofit Playbook, un guide gratuit sur la création d’une entreprise à impact social, et des enseignements des associations technologiques dont le travail a transformé leur secteur.

Apprendre à connaître le problème de près

Vous avez une grande idée. Vous avez identifié un problème social que vous ne pouvez pas vous empêcher d’essayer de résoudre, et vous pensez que vous avez peut-être une solution technologique qui changera le monde. Mais vous ne pouvez pas résoudre le problème que vous avez identifié sans une compréhension profonde de la communauté que vous servez. Ne pas le faire est une recette pour l’échec. Si vous n’avez pas vécu le problème, faites appel à un co-fondateur qui l’a vécu. Ensuite, allez rencontrer d’autres personnes qui ont une expérience directe du problème. Interrogez ces personnes avec une optique centrée sur l’utilisateur pour permettre aux idées et aux opportunités de se révéler.

Pour voir cela en action, pensez à Upsolve, le TurboTax pour la faillite du chapitre 7, qui aide les Américains à faible revenu à se remettre de crises financières paralysantes. Au cours de la phase de recherche sur les utilisateurs, les cofondateurs ont demandé aux organismes d’aide juridique de dresser leurs listes d’attente et ont distribué leurs cartes dans les cliniques d’aide juridique où les gens demandaient de l’aide pour des poursuites pour dettes. Ces stratégies ont permis à Upsolve de considérer un large échantillon de perspectives et de développer une compréhension profonde du problème du point de vue des utilisateurs. Ne lésinez pas sur les moyens – votre recherche sur les utilisateurs doit inspirer et éclairer votre idée initiale de produit.

Développez une technologie pour un bon produit, mais ne partez pas de zéro

Il est maintenant temps de mettre votre idée de produit à l’épreuve en pilotant un produit minimum viable, ou MVP – une première version d’un produit qui fait surface et permet d’apprendre sur vos utilisateurs sans trop d’efforts. Votre MVP ne doit pas nécessairement être un produit entièrement développé. Dans le cas d’Upsolve, il s’agissait d’un espace physique où ils aidaient les utilisateurs à déposer une demande de mise en faillite dans la vraie vie. Faites un essai pilote à petite échelle de votre MVP pour confirmer, infirmer ou modifier votre hypothèse. Une fois que vous avez piloté votre MVP pendant suffisamment longtemps pour être sûr d’avoir une solution viable, il est temps de construire un produit bêta.

Pour créer votre produit bêta, ou un produit presque prêt à être lancé, tirez parti des solutions techniques existantes pour répondre à votre nouveau cas d’utilisation – ne partez pas de zéro. Pour Upsolve, il s’agissait d’un Typeform, un formulaire plug-and-play en ligne. Qu’il s’agisse de produits moins techniques comme un site web et des outils de communication ou de produits plus techniques comme des outils de développement d’applications, des bases de données et des API, le fait de rassembler des éléments techniques existants vous permettra de réduire vos coûts de démarrage et, au final, de faciliter la maintenance de votre produit. Une fois votre solution diffusée dans le monde entier, intégrez les commentaires des utilisateurs dans votre produit, tout en continuant à le tester, à l’affiner et à l’adapter pour mieux servir votre mission.

Apprenez l’art du judo à but non lucratif

Le fait d’être une association à but non lucratif dans le domaine de la technologie présente un ensemble d’avantages assez uniques qui, lorsqu’ils sont exploités, constituent ce que nous aimons appeler le judo à but non lucratif. Une tactique essentielle du judo à but non lucratif consiste à forger des partenariats alignés avec d’autres organisations, bailleurs de fonds et entreprises afin de créer des relations mutuellement bénéfiques qui favorisent la durabilité de votre association technique à but non lucratif et augmentent l’acquisition d’utilisateurs.

Prenez CareerVillage.org, qui propose des conseils sur les carrières à des millions de jeunes défavorisés. Au cours des premières années, le recrutement de bénévoles et la collecte de fonds ont pris beaucoup de temps à l’équipe fondatrice. Mais une solution s’est imposée lorsqu’ils ont appris que les entreprises du Fortune 500 recherchaient des programmes de bénévolat faciles et évolutifs pour leurs employés. CareerVillage.org a mis au point un modèle de revenus durables « à revenus gagnés » axé sur les engagements de bénévolat pour les employés des entreprises.

Ce judo à but non lucratif est devenu l’un des principaux moteurs de la croissance rapide de l’organisation. Le Tech Nonprofit Playbook examine les avantages stratégiques que les organisations à but non lucratif peuvent exploiter et présente des exemples concrets de judo à but non lucratif. Plutôt que de vous lancer dans votre aventure technologique à but non lucratif en imaginant une bataille difficile, retournez le scénario en exploitant les opportunités uniques qu’il présente.

Vos collaborateurs feront ou déferont votre organisation

Pour accomplir votre mission, trouvez les personnes qui croient en votre cause et qui peuvent vous aider à y parvenir.

Plus important encore, trouvez très tôt un cofondateur complémentaire qui soit un expert technique ou un spécialiste de la question. Les cofondateurs comblent les lacunes des uns et des autres, répartissent le travail et établissent une base solide pour l’équipe.

Ensuite, concentrez-vous sur l’embauche de personnes talentueuses et motivées par leur mission (elles existent !) qui peuvent vous aider à construire et à étendre vos activités. Cela ne signifie pas qu’il faille embaucher le plus grand nombre de personnes possible une fois que vous avez les fonds nécessaires – ce que CommonLit, la plateforme de lecture gratuite pour les étudiants, a appris à ses dépens. Après avoir remporté une subvention de 4 millions de dollars, la fondatrice Michelle Brown a couru pour embaucher 15 personnes en 40 jours. Après coup, Mme Brown s’est rendu compte qu’on ne peut pas embaucher des personnes à titre individuel, il faut embaucher une équipe. Les personnes qui dirigent votre organisation définiront ce qu’elle deviendra. Faites un choix judicieux.

Soyez intentionnel dans votre façon de mesurer l’impact

Impact est le vrai nord d’une organisation à but non lucratif. Avant de vous atteler à la création d’impact, vous devez déterminer votre « qui » et votre « pourquoi », ou votre éthique de distribution. L’éthique de la distribution, le cadre partagé par Josh Nesbit, fondateur de Medic Mobile, est le concept selon lequel décider qui vous allez aider et pourquoi ils ont besoin de votre aide plutôt que d’autres est une position éthique – et aura un impact sur tout ce que vous faites en tant qu’organisation.

Lorsque Nesbit a lancé Medic Mobile, l’organisation mettait en place des outils de soins de santé en partenariat avec des organisations de terrain. Ce faisant, il fournissait des outils à des partenaires locaux qui disposaient déjà d’un capital humain et financier. Nesbit s’est rendu compte que ce cadre ne reflétait pas sa position morale : il voulait aider les personnes ayant le moins accès aux soins médicaux. Cette prise de conscience l’a aidé à recentrer l’organisation et à redéfinir sa vision du produit pour servir ceux qui en ont le plus besoin. Depuis lors, Medic Mobile a construit des outils open-source qui permettent à un réseau décentralisé d’agents de santé communautaires de fournir des soins de santé efficaces dans le dernier kilomètre. Et son impact a été énorme : L’année dernière, Medic Mobile a soutenu un réseau mondial de 27 477 agents de santé, qui ont fourni plus de 11 millions de services à leur communauté.

Au fur et à mesure que vous vous développez, faites preuve d’intention quant à la manière dont vous mesurez votre impact. La mesure de l’impact dicte l’architecture de votre organisation en alignant votre travail sur la valeur que vous voulez créer pour le monde. Il s’agit d’une pratique essentielle qui non seulement centre votre production sur votre mission, mais vous aide à obtenir un soutien pour votre travail par le biais de financements et de partenariats.

Source : TechCrunch

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